En los últimos años, directores de pequeñas y medianas empresas parece que tengan que hacer malabarismos para poder sobrevivir. Con este panorama, ¿para qué preocuparse por sumar la “estrategia de la sostenibilidad” a una lista encabezada por prioridades que son inevitables?

Pues simplemente porque la “estrategia de sostenibilidad” se basa en la supervivencia de los negocios. Guste o no, la sostenibilidad ofrece tanto amenazas como oportunidades de cara a su éxito a largo plazo, y esto no debería pasarse por alto.

Hay incontables razones por las que las pequeñas y medianas empresa deben integrar la sostenibilidad desde la base. Aquí destacamos las “top-five”:

1. Porque tarde o temprano todas las empresas tendrán que integrar la sostenibilidad si quieren seguir siendo empresas.

El seguimiento para saber cómo las empresas implantan medidas de sostenibilidad sigue en aumento. Las demandas de que así sea vienen de los gobiernos, consumidores, empleados y clientes. Las empresas más grandes ya han tenido que comenzar a rendir cuentas.

Kevin Myette, directora de Product Integrity at Recreational Equipment, Inc. (REI), una distribuidora que se dedica a la venta de artículos de deporte, dice que la sostenibilidad es el siguiente movimiento como lo fue en su día el de la calidad.  Recientemente dijo en una mesa redonda que la “transparencia ya no es únicamente una opción”.

Todas las compañías deben mostrar de manera pública sus políticas y prácticas. John Gagel, Manager de Sostenibilidad en Lexmark, proveedor de productos digitales y de impresión, software y servicios, dice que su empresa tiene una tendencia clara hacia la sostenibilidad. Casi cada cliente reclama a Lexmark un decálogo público sobre sostenibilidad como parte del proceso de compra. Aunque Lexmark es una empresa de tamaño medio, John predice que las empresas pequeñas pronto comenzarán a sentir tales exigencias, si no lo han hecho ya.

Recientemente la tendencia incluye no sólo incorporar informes de las prácticas sociales y ambientales sino un seguimiento e informe de cada producto. Esta tendencia lleva a que cada organización implicada en la cadena productiva desde el comienzo hasta el producto final, tenga que mostrar información sobre la sostenibilidad de sus métodos. John comentó que en Lexmark verifican estos parámetros hasta el tercer nivel, pero que pronto lo harán extensivo a todos los niveles en la cadena de producción.

2. Porque tu empresa puede tener más oportunidades de negocio si se compromete con la sostenibilidad.

El índice de Sostenibilidad de Walmart ha recibido mucha publicidad y dispersión mediática. Para que te elijan como proveedor o te mantengas en una lista de ellos, la empresa o agencia que te contrata puede empezar a requerir que le remitas las políticas y prácticas de sostenibilidad de tu empresa.

Kaiser Permanente, consorcio de gestión integrada con sede en  Oakland California, es la primera empresa dedicada a la salud que emite una tabla de puntuación sobre sostenibilidad. Robert Gotto, Director Ejecutivo de Environmentally Preferable Purchasing para Kaiser Permanente, comenta que las prácticas hacia la sostenibilidad definitivamente marcan la diferencia cuando tienen diversas opciones de proveedores. .

Además, piden que el producto final contenga información específica como los químicos añadidos y el porcentaje de material reciclado que se utiliza para fabricar el packaging. Kaiser busca que haya standards de amplio espectro en la industria.

Y si todavía no estás convencido del impacto que estas iniciativas tendrán en la cadena de suministro para las pequeñas empresas, basta poner como ejemplo las reglas de venta de IBM: piden a todos sus proveedores que tengan implementados los sistemas de gestión ambiental y de responsabilidad social corporativa. Al mismo tiempo, esperan de ellos objetivos y metas extra, cuantificación de este impacto positivo e informes públicos de los resultados obtenidos con estas prácticas.

3. Porque se ahorra.

Casi todos los expertos están de acuerdo cuando afirman que los precios de la energía seguirán aumentando año tras año. No olvidemos que los costes energéticos productivos han sido uno de los mayores outputs financieros en la cadena productiva de las PYMEs. La Agencia de Protección Ambiental (EPA de sus siglas en inglés) Energy Star para Pequeñas Empresas dice que las empresas pueden incrementar la eficiencia energética entre el 10 y el 30% gestionando y adaptando las infraestructuras, realizando trabajos de mantenimiento y usando tecnologías de bajo consumo.

Algunas empresas pequeñas trabajan en proyectos relacionados con la sostenibilidad en conjunto con algunos de sus clientes más grandes. Tom Lyon, Director de Erv Institute en la Universidad de Michigan, pone como ejemplo el Green Supply Chain Program en Mexico, patrocinado por la Comisión para la Cooperación (CEC), una organización internacional surgida entre Canada, Mexico y EEUU.

Dentro de este programa, empresas grandes como Bristol Myers-Squibb, Nestlé, y Bombardier han trabajado con empresas pequeñas en su cadena de suministro para mejorar su eco-eficiencia. Durante la primera fase, el neto ahorrado de media por cada proyecto con una empresa pequeña fue de 150.000$,  1,900 metros cúbicos de agua ahorrada,  42.000 Kw/hora (un año de electricidad), emisiones de CO2 reducidas en 61 toneladas anuales y 1455 toneladas de residuos que dejaron de generarse con respecto a las condiciones previas.

4. Porque aportas valor gracias a la innovación.

En una reciente mesa redonda patrocinada por SAP, uno de los proveedores líderes de software para empresas, Peter Graf, Jefe de Sostenibilidad, definió que la sostenibilidad como el eje que está definiendo la innovación en todo el mundo. Graf también comentó que para lograr el mayor éxito en el área de la sostenibilidad, la mejor práctica y lo que ya está ocurriendo es que las empresas empiecen a cooperar y trabajar juntas.

John Gagel puso el acento a estas afirmaciones declarando que la innovación que tiene lugar cuando la colaboración interempresarial ocurre a través de las fronteras, puede hacer que las PYMEs salgan muy favorecidas en el camino.

Dice que éstas a menudo son más creativas y flexibles que las empresas grandes y que, por tanto, tienen una mayor tendencia a la experimentación y se encuentran en una mejor posición para poder redefinir una estrategia si es que se da el caso. Gagel dijo que el mejor partner de Lexmark es aquel que quiere trabajar con ellos codo con codo para abordar de una forma creativa todos los aspectos relacionados con la sostenibilidad. Y, a menudo, estos partners son las PYMES, acostumbradas a construir relaciones más cercanas y directas con sus clientes.

5. Atraes, retienes y fidelizas el talento. 

Aquellos que dirigen las PYMES y que, evidentemente buscan encontrar el talento e incorporarlo en sus filas, deberían prestar atención a lo que los jóvenes buscan en un lugar de trabajo. Más de dos tercios de los trabajadores pertenecientes a la generación Y (los nacidos después de 1989) dicen que esperan de sus jefes una actitud respetuosa hacia el entorno. Y, de hecho, en EEUU un estudio incluso llegó a reflejar que un tercio de los trabajadores norteamericanos llegarían a rechazar el salario para poder trabajar en una empresa environmentally-friendly.

Por ello, aunque ahora cuando se habla de sostenibilidad, casi toda la atención recae en las empresas grandes, las PYMEs tienen mucho que ganar si desarrollan a tiempo una buena estrategia de sostenibilidad, porque, afrontémoslo: ninguna empresa puede pretender que lo irremediable ocurra. Para hacer las cosas más fáciles, distintas plataformas tecnológicas y otras herramientas TIC, además de las compañías dedicadas a la consultoría y formación para la sostenibilidad, acercan esta nueva realidad a todas las empresas a nivel local y global. Alguien listo, lo será lo suficiente como para saber que es el momento de desarrollar un plan de acción de acuerdo con la PYME que dirige.

Este artículo es una traducción del original publicado en Greenbiz.com 

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